Times Square

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Times Square est un quartier emblématique de la ville de New York, situé dans l’arrondissement de Manhattan. Il tire son nom de l’ancien siège du New York Times et est situé entre la 42e rue et Broadway. Le quartier comprend les blocs situés entre la Sixième et la Neuvième Avenue d’est en ouest, ainsi que les blocs entre les 3e à 52e rue du sud au nord. Il constitue la partie ouest du quartier commerçant de Midtown.

Surnommé « Crossroads of the world », Times Square est l’un des endroits les plus célèbres et les plus animés au monde, à l’instar de Shibuya à Tokyo, des Champs-Élysées à Paris ou de Piccadilly Circus à Londres. Environ 365 000 personnes s’y croisent chaque jour.

L’histoire de Times Square remonte à plus d’un siècle. Le 8 avril 1904, sous le mandat du maire George Brinton McClellan Jr, la partie de la place, connue précédemment sous le nom de « Longacre Square », prit le nom de « Times Square », à la suite de l’implantation du New York Times sur les lieux dans une tour copiée sur le campanile de Giotto à Florence. L’éditeur du Times de l’époque, Adolph Ochs, avait déplacé les activités du journal dans une nouvelle tour, la One Times Square, située sur la 42e rue, au centre de la place. A. Ochs persuada le maire McClellan de construire une station de métro et de donner le nom de « Times Square ».

Times Square devint rapidement un centre culturel, un endroit où se concentraient théâtres, salles de spectacles, music-halls et hôtels à la mode. La place devint rapidement l’agora de New York, une place pour chercher ou attendre les grands rassemblements, soit pour une Série mondiale ou une élection présidentielle. Des noms tels que ceux d’Irving Berlin, de Fred Astaire et de Charlie Chaplin furent associés avec « Times Square » dans les années 1910 et les années 1920, qui marquent l’âge d’or de Broadway : à cette époque, 280 spectacles en moyenne y étaient joués chaque année. Il existait quelque 71 théâtres sur la place ainsi que de nombreux hôtels et restaurants.

Aujourd’hui, Times Square continue d’être un centre culturel et touristique majeur. Il est célèbre pour ses panneaux publicitaires lumineux et ses entreprises offrant des services 24h/24. C’est également le centre du quartier des théâtres de Broadway et un important centre de l’industrie mondiale du divertissement. Times Square est l’une des attractions touristiques les plus visitées au monde, attirant environ 50 millions de visiteurs chaque année.

Le meilleur moment pour visiter Times Square dépend de ce que vous voulez voir. Si vous voulez voir Times Square sans foule ni distractions, le matin avant 9h est le meilleur moment. Si vous voulez voir Times Square en journée, c’est-à-dire les touristes, les personnages étranges, les magasins et les spectacles à prix réduits, le déjeuner jusqu’à l’après-midi, de 13h à 15h, est le meilleur moment. Les heures d’ouverture de Times Square varient de 9h à 20h, mais différentes zones de Times Square sont ouvertes 24 heures sur 24. Si vous voulez voir Times Square vraiment se montrer pour vous, visitez vers 18h ou 19h, juste avant le début des spectacles de Broadway.


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